CARACTERÍSTICAS DEL DEPARTAMENTO DE CHINANDEGA

 

El departamento de Chinandega se localiza en el extremo nor-occidental del país, entre los 12° 29’ y 13° 15’ de latitud norte, y los 86° 37’ y 87° 38’ de longitud oeste. Limita al norte con la República de Honduras y con el departamento de Madriz, al sur con el Océano Pacífico, al este con el departamento de León y al oeste con el golfo de Fonseca. Tiene una superficie de 4,822.42 Km².

 

El departamento está dividido política y administrativamente en 13 municipios, siendo éstos los siguientes: San Pedro del Norte, San Francisco del Norte, Cinco Pinos, Santo Tomás del Norte, El Viejo, Puerto Morazán, Somotillo, Villanueva, Chinandega la cabecera departamental, El Realejo, Corinto, Chichigalpa y Posoltega.

 

Posee una población de 428,105 habitantes (Proyectada para el año 2002 según Censo Nacional de Población y Vivienda, INEC, 1995) con una densidad poblacional de 89 habitantes / Km². La población urbana representa la mayor parte con 62 por ciento y en el área rural se concentra sólo el 38 por ciento. La actividad económica más importante del departamento es la agricultura principalmente el cultivo de la caña de azúcar, localizándose aquí el ingenio azucarero más grande del país (ISA).

 

El Departamento se caracteriza por presentar una fisiografía conformada por planicies, lomeríos, serranías, conos volcánicos y zonas costeras de estuarios. De acuerdo a la clasificación climática de Köppen el departamento es definido como tropical de sabana. Presenta una marcada estación seca que va de noviembre a abril y el período lluvioso comprende de mayo a octubre. Las temperaturas medias se hallan entre los 21° y 30° C y las máximas hasta los 42° C. La precipitación anual máxima alcanza 2,000 mm y la mínima hasta 500 mm anuales en algunos municipios.

 

Los valiosos recursos naturales con que cuenta Chinandega, facilitan el desarrollo de diversas actividades productivas. Destaca el desarrollo de la pesca, la industria, la agroindustria, una actividad comercial y de servicio en movimiento, pero sobre todo una actividad agropecuaria que genera empleo al 40 por ciento de la PEA ocupada departamental (Según Censo Nacional de Población y Vivienda INEC, 1995.), y que aporta de manera significativa a la producción agropecuaria nacional por concentrar gran parte de los cultivos de agro exportación del país.

 

El departamento cuenta con una superficie agropecuaria (según el III Censo Nacional Agropecuario) de 455,718.02 manzanas, contenidas en 11,238 Explotaciones Agropecuarias, las cuales son manejadas en su mayoría (98%) en la condición jurídica de productores(as) individuales. Es uno de los cuatro departamentos con mayor porcentaje de explotaciones manejadas por mujeres (22%).

 

De cada 100 manzanas en el departamento, 42 están cubiertas de pastos (naturales y sembrados), 31 manzanas con cultivos anuales o temporales y cultivos permanentes y semipermanentes, el área de bosques y la tierra dedicada a otros usos es de 9 manzanas cada uno. Presenta menos tierras en descanso con 9 manzanas de cada 100 por lo que es el departamento donde mejor se aprovecha la superficie agrícola.

 

Se sembró en el año agrícola 2000-2001 una superficie de 68,194.08 manzanas con granos básicos. Entre los principales cultivos del departamento destacan la caña de azúcar con 44,611.38 manzanas, el maní con 21,273.21 manzanas , ajonjolí con 8,919.95 manzanas, banano de exportación con 1,964.45 manzanas, algodón con 234.00 manzanas, sandía con 1,305.20 manzanas, ocupando el primer lugar a nivel nacional en cada uno de estos cultivos. La siembra de soya (1,488.37 mzs) y  cultivos de granos básicos como sorgo millón (7,758.70 mzs) y arroz de secano (5,133.65 mzs), ubican al departamento en segundo lugar de siembra. Otros granos como el sorgo blanco se sembró en 3,443.04 manzanas, el sorgo rojo en 5,919.48 manzanas y el maíz en 40,451.18 manzanas.

 

La ganadería se concentra en el 51 por ciento de las EA’s del departamento, contabilizándose para el año 2001 un total de 124,661 cabezas de bovinos, ocupando el departamento el octavo lugar de importancia en todo el país.


Instituto Nacional de Estadísticas y Censos.
Residencial Los Arcos, Frente al Hospital Lenín Fonseca.
Managua, Nicaragua.
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